【新书预告】四种类型的问题

相信精益圈的朋友们对Art Smalley肯定都不陌生。他曾在日本丰田公司引擎工厂工作十年,学得一身TPS 真功夫,后来负责将之引入丰田美国车厂;离开丰田后,曾任职于全球最大的印刷包装企业,领导精益转型;后进入麦肯锡担任首席精益专家。这些实战经验给予他许多机会印证所学,先后出版了三本书:《均衡生产》,《丰田改善方法》以及《认识A3思维方式》。


这次的这本新作中文版由周宏博先生翻译,周健教授审校,将于2019年6月在全球精益高峰论坛上正式发布。

精益管理的重心是以PDCA的科学方法去解决过程中遭遇到的各种问题。问题在精益圈的定义是现状与目标的差距;问题解决就是不断地缩短差距,向目标接近。因此问题非但不是件坏事,其实是改善的机会,促使企业进步的动力。

问题解决是一个值得大家学习的技能,因为我们工作和生活中处处都会遇到困难,必须随时应战,解决问题。学会了问题解决方法,还要经过不断练习,才能变成个人的技能。拥有了这项技能后,可以让我们的工作和生活更愉快、充实。

Art Smalley的这本新书将问题分为四大类型:第一类是救火,应该由现场一线员工负责灭火;第二类是现状不达标准,应该由班组长和一线经理负责缩短差距;第三类是虽达标,但有进步空间,值得订立新目标,持续改善,应该由中层经理主导;第四类是宏观的企业愿景与战略方向,则由最高领导层出谋划策。管理者一旦掌握了问题四大类型后,可以责成各级干部从实践中学习、锻炼问题解决的技能,层层负责。

赵博士为本书所作序言:

拜读Art Smalley 先生新作,获得几点启发

1 知道有问题是件好事,正面对待之,可能为你带来意想不到的惊喜。
2 一个组织的问题多多,学习如何分类是第一步。让不同层级的员工去处理不同类型的问题,各守其份。
3 有问题就要有人去解决,企业领导的一个重要职责是培养员工解决问题的能力。
4 精益改善和创新双轨并进,带领企业持续发展。

作者开宗明义地为“问题”下了定义:现状和目标之间的差距;解决问题就是缩短这个差距。因此,问题不再是个负面名词,而是一个正面的挑战。我们每天于公于私遇到的各种问题何其多,只要善用正面的态度去应对,则大小问题都能获得解决。即使一次达不到期望,却为持续改善带来机会。

这本书中谈到的问题解决大多来自作者在日本丰田工作的观察、学习、与亲身经历。研究丰田TPS的学者专家们在丰田公司门外观察学习了30年,随着丰田自身的持续进步,也逐渐摸索出一些门路。从早期的瞎子摸象,认为TPS就是5S, 看板,或及时生产等精益工具。继而发现了丰田屋,屋顶由 “自働化”与“及时生产”两根梁柱撑住。10年前丰田方式再进一步提出“流程优化”与“能力构建”的概念,取代两个梁柱系统。其代表的意义是有心人终于进入了丰田殿堂,更深层次地去接触丰田文化。总结以上的演变,不就是丰田在不同时期,当遭遇不同类型问题时,所摸索出来的相应对策吗?

“四类问题”是丰田总结出来的一套体系,指导组织去分解问题,然后按照不同类型,交付给不同层级的干部去处理。比如:第一类救火型的问题交给现场一线员工,因为他们天天在现场和问题作战,知道怎样处理有效。只要教给他们基础应对方法,建立及时上报的机制,就可以有效地防止问题流入下个步骤。

这套方法并要求各层级干部各守其份。经理层级集中精力处理第二类不达标类型的问题,带领一线员工与工程师团队回归标准规格;总监和副总层级则领导企业精英开展跃进式的改善,跨越标准,更创新高;留下第四类型的挑战给总经理和总裁去思考如何创新,并规划企业未来的方向和战略。

丰田专家,《会思考的丰田现场》的作者,田中正知先生,曾在他的书里提到“丰田方式”背后的思想:“人性尊重,诸行无常,共存共荣,现地现物”。正因为周遭有太多不可预测的事件发生,组织必须培养员工面对问题的态度与能力,包括定义问题,过滤问题,收集数据,分析问题,挖掘根本原因,寻找对策,做试验测试,审视结果,标准化等等。 “能力构建”作为两根梁柱之一,清楚地体现了其背后的精神。先培养个人能力,而后才能构建组织能力。

能力培养并不意谓所有员工都需要学习同样技能,那是“推动”;而应该按照个人负责的不同类型问题,去“拉动”不同问题解决方法的培训。记得作者曾告诉我TPS除了代表丰田生产系统外,还有一个解释, Thinking Process System。中文翻译为“思想流程系统”,一切都以问题解决为中心。这个简洁有力的说法值得精益圈的朋友们品味学习,并虚心地去揣摩实践。

第一和第二类型的问题解决与精益思想主导的持续改善不谋而合,目的是让流程稳定下来,回归标准。企业要想继续生存,必须寻求进步机会,否则很快就被竞争者超越。第三和第四类型的问题解决能为企业带来新的挑战,不论是向更高层的运营目标进军,还是开发创新的产品与流程,都能为企业带来更大成长空间,更多利润,增强竞争力。因此,精益和创新实为一个铜板的两面,需要同轨并进,缺一不可;而四类问题解决方法就像四条腿支撑桌椅的主体。希望本书能为读者带来新的思路,推进精益和创新,为企业带来价值。

Art Smalley 是极少数早年在日本丰田生产线上接受日本师傅磨练过的美国工程师。他的另一本著作《均衡生产》,由美国精益研究院(LEI)出版,和《学习观察》,《创建连续流》,《让物料流动起来》等并列为精益工具丛书,在国际上享有盛名。

赵克强博士
精益企业中国总裁

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