“经典再现”背后的精益故事

前几个星期李兆华老师有一篇专栏提到高科技帮助企业解决困难,目的与精益管理一致,重点在是否应用得当,实际解决企业问题。

LEC 上周发布“断版书籍,经典重现”的消息。这正是一个应用新科技“数码印刷”,解决多年困扰的案例,我将在此分享其背后的精益故事。

LEC 实践“学习与分享”的一个途径是引进LEI 的外文精益书籍。13年来,我们先后翻译、编辑了29本中文精益丛书,大多经由华章与邮电出版社发行。

我们的一贯作业包括申请版权、找专家翻译、审校、排版、三审三校、印刷等;但后端的销售渠道以及库存管理更是整条价值链的重中之重。因为再好的书籍如没有良好的销售网络与库存管理,不能在顾客需要的时间送到,也就无从发挥其价值。

根据我们过去的经验,LEC曾遭遇下列困难:
1.早期出版社要求一本新书以3000-5000册起印,再版则需要2000-3000册。随着纸张价格上涨,以及电子书籍与互联网销售渠道的挑战,当前印刷册数规定似乎放宽了些。出版社主要的顾虑包括如果销售不理想,积压库存资金吃紧;同时库存周转时间长,仓库管理成本越来越高。
2.出版社由于销售业绩,决定不再续印。这时,如果书籍提供方要求再版,则需承担1000-2000册的大宗购买承诺。由于销售风险高,因此一些已发行的书籍在第一版销售完后面可能临断货。
3.近来制造业市场竞争激烈,精益知识逐渐普及,精益书籍的销售量明显提升。有些读者苦候断版书再版,等了一年竟然还买不到书,因为出版社和LEC 都不愿意承担库存的负担。
4.过去LEC 也曾租用仓库来囤积书籍,总数最高时达1-2万册。租用仓库不仅有租金费用,还要雇人看管;天气潮湿时容易发霉,破损率高;导致成本高于收益。

LEC 的理想对策当然是少量多样的精益印刷与精益库存,但出版社受到传统印刷技术的局限性,因此只有寄望新科技的到来。机缘巧合下,我月前和全球印刷包装业的龙头当纳利公司(Donnelley)取得联系,了解到“数码印刷”技术已经成熟应用于印刷业。虽然每本书的印刷成本较高,但顾及库存与纸张成本,以及环境保护等因素,总体价值还是非常可取的。该公司有志在中国市场开发,但愿意接受挑战的出版社不多,整体气候还没形成。

LEC有意尝试,但这些书籍已经和出版社签约,不能随意转让版权,需要三方合作。而国内的出版社大多抱著肥水不落外人田的思路,不愿意将电子版权与第三方合作,这使得我的一团欣喜遇到障碍。好在皇天不负苦心人,华章出版社负责精益书籍营销的市场经理看到“数码印刷”能为出版社带来新业务的远景,因此主动进行许多内部沟通和协调。她在很短时间内,出乎我意料之外地推出了一个新方案:由出版社旗下的子公司来专门负责这些书籍的按需印刷和销售。

LEC 喜出望外,很快就和华章子公司达成协议,针对断版书籍实行按需印刷。LEC可按需少量地订购,同时出版社也填补断版书籍的空缺,满足市场需求,提升销售。好一个读者,提供方,供应方三方共赢的结果。我们非常高兴“数码印刷”帮助解决了多年来困扰LEC 的书籍断版难题,不再担心读者买不到书籍,不用担心印刷厂再版册书的数量规定,更不用担心内部库存的有限空间与积压资金。

出版是文化事业的一环,历年来饱受纸张与人工成本上升,以及网络销售与电子书籍对销售折扣价的冲击,运营的挑战越来越大。相信“数码印刷”随着市场变化与新知识突起,将会为出版业务带来新的契机。祝愿这个出版业的试验进行得成功顺利!

LEC 与华章出版社多年来合作愉快,我们非常珍惜这份友谊。先前断版的几本书,包括精益医疗,精益战略部署,精益产品和流程开发,现场观察,精益实践在中国I ,与精益实践在中国II,在双方从协商到付诸行动不超过2个月的时间内,目前都可以在网上购买。衷心感谢华章出版社的大力支持。

“数码印刷”新科技不仅解决了出版社与书店书籍库存,以及爱护资源的环保等问题,更是出版社与销售行业拓展业务的一个新机遇。希望你们喜欢这个LEC善用新科技,解决问题的 切身体验案例。

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